Cueva de Castañar, Monumento Natural de Extremadura. Centro de Interpretación. Castañar de Ibor (Cáceres) Spain

En el corazón del Geoparque Villuercas Ibores Jara late una espectacular maravilla geológica. Más de 570 millones de años y unas condiciones excepcionales, son los causantes de la belleza natural de la Cueva de Castañar. Se trata de una cavidad kárstica de espectacular belleza y alto valor científico.


La singularidad de la Cueva de Castañar es mayor teniendo en cuenta la fragilidad de sus componentes. Por este motivo fue declarada Monumento Natural de Extremadura en 1997.

A lo largo de un laberíntico recorrido a través de grutas, salas y lagos, descubrimos una espectacular belleza sólo al alcance de unos pocos "privilegiados".




La Cueva de Castañar se descubrió en 1969 de manera casual, cuando un agricultor estaba labrando y las patas de su animal se hundieron en el terreno. Los estudios que realizó el Instituto Geológico y Minero, confirmaron la existencia de una formación geológica de gran valor.

En agosto de 2008, durante una visita turística, se produjo un incidente que provocó un proceso de colonización por hongos, confirmando la extrema fragilidad de la cueva y su hábitat.

Cerrada durante unos años, y una vez realizado todos los estudios y acciones para asegurar su conservación, en 2014 se reabre al público bajo un estricto régimen de visitas para que no sufra deterioro ambiental ni destrucción de su delicado hábitat.

En la actualidad sólo se realizan visitas guiadas para grupos de 5 personas, de 50 minutos de duración, durante los fines de semana de mayo a septiembre.

Visita a la Cueva de Castañar

Había visto fotografías de la Cueva de Castañar. Me admiró tanta belleza, y tenía que conocerla. Sabía que había un régimen de visitas muy reducido y un plazo de solicitudes muy corto. Es una de las visitas más exclusivas que conozco y todo un privilegio que no me quería perder.

Estuve varios meses muy pendiente de la fecha de apertura del plazo de solicitudes para poder visitarla. Cuando recibí el correo de confirmación en el que me adjudicaban una plaza para la visita, me sentí como si me hubiera tocado algún premio, a pesar de que el precio era de 20,20€ (a partir de 2017 el precio es de 10€). Viajé hasta la localidad cacereña de Castañar de Ibor, dentro del Geoparque Mundial Unesco Villuercas Ibores Jara, para "hacer realidad mi premio".

La Cueva de Castañar es uno de los "geositios" más atractivos del Geoparue Villuercas Ibores Jara, que incluso ha escogido para su logo los pompones de aragonito de esta Cueva.

Creo que es conveniente llegar con bastante antelación para conocer primero el Centro de Interpretación, en el que se explican los aspectos más interesantes de la Cueva de Castañar y de su entorno.

Frente al Centro de Interpretación sale el camino que baja a la entrada de la Cueva de Castañar

Muy cerca del C.I, a unos 100 m, está la entrada a la cueva, en una caseta de obra donde se guarda el material necesario para la visita. Para bajar a la Cueva de Castañar hay que ponerse un mono, botas, casco, mascarilla y todo lo necesario para proteger este entorno tan frágil. Todo este material lo facilitan en la visita.

Caseta de entrada a la Cueva de Castañar

Lourdes Torres, autora del artículo, preparada para la visita a la Cueva de Castañar

La visita es emocionante desde que comienzan los preparativos, durante el recorrido, e incluso después de la visita. Esta emoción perdura durante un largo tiempo.

El interior de la cueva mantiene una temperatura constante de unos 17º y una humedad del 95% e incluso superior. No es preciso abrigarse para la vista. El acceso no es complicado, un poco estrecho al principio de la trampilla de entrada, y luego, ¡a disfrutar!


Trampilla y escaleras de acceso a la Cueva de Castañar

Eso sí, por supuesto sin tocar nada, sin hacer fotos y siempre siguiendo las precisas indicaciones de los guías, muy profesionales, que están pendientes de todos los detalles durante el recorrido, y que hacen la visita muy interesante con sus explicaciones.

Durante la visita recorremos varias de las salas, que tienen los nombres de las formaciones o de los colores que las decoran, como la Sala Nevada, el Jardín, Sala de los Lagos, Sala Roja, Sala de las Planchas, Sala de la Bandera, Galería de los Corales...

Mapa de la Cueva de Castañar y recorrido de la visita

Características geológicas de la Cueva de Castañar

Según los expertos, la Cueva de Castañar tiene muchas singularidades que la hacen única y realmente sorprendente:

La antigüedad de las rocas donde se desarrolla, del llamado "Grupo Ibor", se depositaron en un medio marino hace más de 570 millones de años, al final del periodo Precámbrico.

Excavada en rocas compuestas por alternancia de dolomías y de pizarras, materiales que no son fácilmente solubles. La cavidad se ha generado por disolución de estas rocas calcáreas magnésicas, llamadas dolomías, y por los desplomes de las pizarras y areniscas.




Es única por su ornamentación interior, con gran abundancia y variedad de espeleotemas que tapizan los techos, paredes y suelos de las salas y galerías. Los espeleotemas son las formaciones típicas de una cueva, formadas por depósitos minerales calcáreos como la calcita y el aragonito.

Muy abundantes y mucha variedad de espeleotemas como Coladas, Banderas, Varillas, Estalactitas, Estalagmitas, Columnas, Gours, formas fibrosas como los "Pompones de aragonito" y el "Moom-milk", una masa blanca y pastosa que cubre muchos de los espeleotemas.




















Las estancias tienen una espectacular belleza, con espacios teñidos de colores por los óxidos de hierro y manganeso, así como paredes de color rojo por la presencia de arcillas rojas, que contrastan con la flores blancas de aragonito.

Esta admiración se hace mucho más intensa al contemplar las delicadas formaciones, los minúsculos detalles de enorme belleza y los finos y casi transparentes cristales que forman multi-ramificaciones. Los bellísimos "pompones de aragonito". Simplemente espectacular























No está permitido hacer fotografías en el interior de la cueva, así que Ana Blázquez, guía de la Cueva de Castañar, me ha facilitado estas preciosas fotografías para el artículo. Muchas gracias, Ana.

Como he comentado, había visto muchas fotos antes de la visita, pero estar allí mismo y admirar esas formaciones tan de cerca, es mucho más emocionante de lo que podía imaginar. Es  una experiencia sensorial única. Desde el punto de vista visual es impactante por las miles de delicadas formas y colores. Como experiencia sonora, es sobrecogedor "escuchar el silencio" de las entrañas de la tierra, sólo interrumpido por las gotas de agua que se filtran durante millones de años para esculpir esta maravilla.

Por todos estos inolvidables estímulos, recomiendo conocer la Cueva de Castañar. Yo no puedo dejar de sentirme afortunada por haber sido testigo de esta maravilla.

Sé que muchas personas no van a poder conocerla, por eso espero que este artículo os haga "viajar" un poco a las entrañas de la tierra, de nuestra Extremadura más natural.

Más información sobre las visitas al interior de la Cueva de Castañar.

  • Visitas restringidas a 5 personas por grupo previa solicitud. 
  • Precio 10,00€ (DOE, Decreto 22/2017)
  • Horariode las visitas: viernes a la 18:00, sábados a las 12:00 y a las 18:00, y domingo a las 12:00
  • El periodo de visitas a la Cueva se establece del 1 de mayo al 30 de septiembre
  • El plazo para tramitar la solicitud de visitas suele ser el 1 de abril
  • Información para tramitar la solicitud y realizar la visita: Dirección General de Medio Ambiente Junta de Extremadura


Visita al Centro de Interpretación del Monumento Natural "Cueva de Castañar"

El Centro de Interpretación abre durante todo el año y la visita es gratuita. Es una visita muy interesante aunque no tengamos posibilidad de acceso a la cueva.

En el Centro de Interpretación se exponen muchos paneles y maquetas que nos permiten conocer mejor la cueva y hacernos una idea muy aproximada de su aspecto y de su entorno. Hay reproducciones de los espeleotemas más característicos de la cueva. También se puede realizar una visita virtual mediante una reproducción de la cueva en 3D que resulta una interesante experiencia.

Centro de Interpretación Monumento Natural Cueva de Castañar. Castañar de Ibor (Cáceres)


Recepción y guías. Centro de Interpretación Monumento Natural Cueva de Castañar


Paneles informativos. Centro Interpretación Monumento Natural Cueva de Castañar


Paneles informativos. Centro Interpretación Monumento Natural Cueva de Castañar


Paneles informativos. Centro Interpretación Monumento Natural Cueva de Castañar

Más información del Centro de Interpretación del Monumento Natural "Cueva de Castañar"
Abierto todo el año de miércoles  a domingo, cerrado el tercer fin de semana de mes
Dirección: Ctra. del Camping s/n 10340 Castañar de Ibor (Cáceres)  Tel: 927554636
Guía encargada del Centro: Ana Blázquez

Cómo llegar al Centro de Interpretación y a la Cueva de Castañar:
Hay que llegar a Castañar de Ibor (Cáceres) por la carretera EX-118, y en el PK 30,650 sale una carretera asfaltada hacia el Camping, llamada Av. de Navalmoral, a unos 500 m está el Centro de Interpretación. Está bien señalizado desde el cruce y se llega fácilmente en coche. El Centro dispone de un aparcamiento.
Para llegar a la entrada a la Cueva de Castañar hay que tomar el camino que sale frente al Centro y bajar unos 100 m a pie.


Texto y Fotografía© Lourdes Torres. Publicado: octubre/2016

  i   Más Información y enlaces de interés

En la comarca Villuercas Ibores Jara hay muchos atractivos para visitar cerca de Castañar de Ibor, estos son algunos,:

No hay comentarios:

Publicar un comentario